Cómo prevenir las tuberías congeladas en su hogar

Escarcha en el cristal de la ventana

Las tuberías de agua congeladas son una preocupación real para los propietarios de viviendas que viven en muchas regiones, no solo en el cinturón de nieve. Cuando las tuberías de suministro de agua sin aislamiento se exponen al aire frío, el agua del interior puede congelarse, expandirse y rasgar la tubería. El daño por agua resultante puede ser extenso, dependiendo de la ubicación de la tubería y de cuánto tiempo pasa desapercibido el problema.

Y las tuberías de agua rotas son un problema mucho mayor de lo que imagina. De acuerdo con State Farm Insurance, más de 250,000 hogares se dañan anualmente por tuberías de agua congeladas o reventadas, ocupando el segundo lugar después de los huracanes en términos de daños y costos de reparación. Sin embargo, a diferencia de los huracanes, se pueden prevenir las tuberías de agua congeladas. Aquí hay algunas precauciones simples a seguir:

    Grifo al aire libre
    Cubra los grifos exteriores
  • Aísle todas las tuberías de suministro de agua expuestas, no solo las tuberías de agua caliente, en el sótano, el espacio de acceso, el ático ya lo largo de las paredes exteriores. Hay varios tipos diferentes de aislamiento de tuberías disponibles, pero he tenido buenos resultados con el tipo de gomaespuma gruesa.
  • Use masilla o, mejor aún, aislamiento de espuma expansiva para tapar todas las grietas, agujeros y penetraciones de tuberías y cables en las paredes exteriores, especialmente aquellas ubicadas cerca de las tuberías de suministro de agua.
  • Identifique claramente la válvula de cierre de agua principal con un cartel o etiqueta grande. Luego, asegúrese de que cada miembro del hogar sepa dónde está ubicada la válvula y cómo cerrarla en caso de una emergencia. También se recomienda que abra y cierre completamente la válvula al menos dos veces al año, solo para mantenerla en buen estado de funcionamiento.
  • Desconecte todas las mangueras de jardín de los grifos exteriores (también conocidos como llaves de paso) y retire los reguladores anti-reflujo, si están instalados. Luego, abra los grifos exteriores para permitir que se drene el agua atrapada. Cierre los grifos de la temporada.
  • Grifo goteando
    Grifos de goteo en climas gélidos
  • Cuando esté fuera de casa por un período prolongado de tiempo, baje el termostato de la calefacción a no menos de 55 ° F. Y pídale a un vecino que revise la casa cada pocos días solo para asegurarse de que la calefacción esté encendida.
  • En climas extremadamente fríos, considere abrir los grifos del fregadero lo suficiente para permitir que el agua gotee; que aliviará la presión y ayudará a evitar que las tuberías se congelen.

Si una tubería se congela, siga estas sugerencias:

  • Cierre inmedíatamente la válvula principal de agua para evitar daños mayores. Luego llame a un fontanero y comuníquese con el agente de seguros de su propietario.
  • Nunca intente descongelar una tubería congelada con un soplete de propano u otra llama abierta. Podría dañar la tubería o, peor aún, provocar un incendio. En su lugar, use un secador de pelo o una pistola de calor eléctrica para derretir lentamente la obstrucción.

Es interesante notar que el Consejo de Investigación de Edificios de la Universidad de Illinois llevó a cabo pruebas de campo de sistemas de agua residenciales sujetos a temperaturas invernales. Encontró que el inicio de la congelación de las tuberías, conocido como Umbral de alerta de temperatura (TAT), comenzó cuando la temperatura exterior bajó a 20 ° F. Este hallazgo fue respaldado más tarde por una encuesta de 71 fontaneros que practicaban en los estados del sur.

Sin embargo, una tubería puede congelarse a temperaturas superiores a 20 °, especialmente si está siendo golpeada continuamente por aire frío, así que use este TAT como una guía general.

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