Cómo elegir el mantillo adecuado

¿Cuál es el secreto para evitar que broten las malas hierbas? Un topdressing de 2 pulgadas de profundidad aplicado una vez que el suelo se descongele hará el truco. Cuando se trata de mantillo, hay muchas opciones para elegir. Siga leyendo para conocer los tipos de mantillo y los beneficios de cada uno.

Astillas de madera

No se puede superar el precio de las astillas de madera, que muchas empresas forestales y municipios regalan gratis. Las virutas se descomponen lentamente y es mejor usarlas alrededor de arbustos y árboles para proteger sus raíces. Para obtener un mantillo más decorativo, las pepitas de corteza de pino de color marrón rojizo le darán a su jardín un aspecto limpio y natural. Estas pepitas pueden medir hasta 3 pulgadas de largo y funcionan mejor en camas planas, donde no se alejarán flotando durante una lluvia intensa.

Grava

La piedra absorbe más calor que el material orgánico, por lo que la grava es una sentencia de muerte para algunas plantas y un refugio para otras. Reserve esta opción para jardines llenos de suculentas o de clima frío.

Compost

Este «oro negro» no previene las malas hierbas tan bien como lo hacen los mantillos leñosos, pero es excelente para acumular nutrientes y reparar el suelo. Extienda una capa generosa sobre sus macizos de flores y huerto.

Madera dura

Hecho de corteza triturada de árboles de madera dura como arces y robles, este mantillo resistente se compacta con el tiempo para resistir el viento o el lavado. Debido a su poder de permanencia, el mantillo de madera dura es ideal para camas inclinadas y jardines en climas húmedos. La corteza rica en carbono es una buena opción alrededor de arbustos y árboles, pero menos para plantas perennes.

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Agujas de pino

También conocidas como paja de pino, las agujas de pino de hoja larga funcionan mejor alrededor de árboles, arbustos y plantas perennes amantes de los ácidos, como los arces japoneses, el hamamelis y los delfinios. Las hebras de color marrón rojizo se ven especialmente naturales en las propiedades boscosas. Para obtener la mayor cobertura, esponje suavemente la pajilla durante la aplicación.

Virutas de cedro

Estas grandes piezas de cedro de color marrón dorado, de hasta 4 pulgadas de largo, tienen mucho atractivo ornamental y tardan mucho más en descomponerse que el material triturado. El aceite natural de las astillas de cedro les da un aroma limpio y fresco y disuade a las plagas de insectos comunes. El cedro fresco puede robar el nitrógeno del suelo, así que asegúrese de usar astillas viejas en su jardín. Debido a que las astillas de cedro pierden color rápidamente, es posible que tenga la tentación de colocarlas en capas, pero como con la mayoría de los mantillos, no supere una capa de 3 pulgadas.

Sorbete

Use paja de trigo para mantener ordenados los huertos en el verano y para aislarlos del frío en el invierno (cuando una capa de hasta 6 pulgadas de profundidad es una buena idea). Debido a que contiene menos semillas de malezas, la paja es un mejor mantillo que su pariente cercano, el heno. A medida que se descompone, la paja reduce el nivel de nitrógeno del suelo, así que aplique un fertilizante rico en nitrógeno para contrarrestar este proceso. Este mantillo se descompone rápidamente, pero es fácil de obtener y económico.

Cascarillas de cacao

Las cáscaras de cacao de textura fina y apariencia uniforme, las cáscaras de los granos de cacao, liberan un aroma a chocolate a medida que se descomponen. Su rico tono marrón se oscurece con la edad, agregando contraste a sus macizos de plantas. En climas húmedos, se puede formar un moho inofensivo en los cascos. Para evitarlo, coloque capas de conchas de no más de 1 a 1 1/2 pulgadas de espesor. Al igual que el chocolate, las cáscaras de cacao son tóxicas para los perros. Busque variedades sin teobromina, la sustancia química a la que los perros y otros animales reaccionan negativamente.

Mantillo de eucalipto

El mantillo de eucalipto es ideal para prevenir el crecimiento de malezas y regular la temperatura del suelo. Proviene de un recurso renovable: una especie de árbol de rápido crecimiento que se encuentra en la parte sureste del país. Los aceites naturales del mantillo de eucalipto también emiten un aroma agradable que mantiene a raya a los insectos masticadores de plantas.

Melaleuca

Una capa de mantillo de melaleuca puede ayudar a salvar el medio ambiente y desalentar a las termitas. Melaleuca es una especie arbórea exótica que se ha apoderado de los humedales de Florida y, para limitar el problema, los ambientalistas han alentado a triturar los árboles invasores para convertirlos en mantillo. Un estudio de la Universidad de Florida muestra que la melaleuca resiste las termitas mejor que otros mantillos de madera. Este mantillo se vende principalmente en Florida.

Madera de color realzado

En respuesta a la decoloración característica de la madera natural, los fabricantes han creado mantillo de color mejorado, desde rojos oxidados hasta marrones chocolate y negros. La madera se trata con colorantes solubles en agua y seguros para las plantas, lo que da como resultado tonos más ricos que no se desvanecen tan rápido. Si el mantillo de color está hecho de madera reciclada, asegúrese de que la madera haya sido examinada para detectar contaminantes.

Lana

Un tapete flexible que es especialmente bueno para cestas colgantes, el mantillo de lana biodegradable está hecho de desechos de fabricación de lana para mantener las plantas y el suelo adecuadamente hidratados. Las fibras permiten que el agua pase, pero absorben el exceso de agua para evitar la pudrición de la raíz.

Vidrio reciclado

Al igual que los agregados de piedra, los trozos de vidrio volteados reciclados de botellas y frascos viejos se pueden usar para obtener un mantillo de aspecto natural con interés de textura. Con colores que van desde suaves tonos de vidrio marino hasta ricos tonos de joyas, este mantillo se puede usar sobre tela de paisaje, una manta de fibra sintética, para eliminar completamente las malezas. Dado que el vidrio puede ser una molestia para mover, este mantillo funciona mejor con camas establecidas, como plantaciones de cimientos. Además, solo aplíquelo en áreas donde el equipo de césped no lo arroje.

Plástica

Los estudios muestran que las láminas de mantillo de plástico, que calientan el suelo al reflejar la luz solar, pueden promover el crecimiento de las plántulas y aumentar el rendimiento de los cultivos de frutas y hortalizas. Las láminas vienen en varios colores que reflejan diferentes cantidades de luz para beneficiar a plantas específicas. Por ejemplo, se dice que la luz reflejada por el plástico rojo estimula los tomates y las fresas, mientras que el plástico verde está formulado para estimular el crecimiento del melón y el pepino. Se ha demostrado que el plástico plateado repele los molestos insectos. Debido a que el mantillo de plástico atrapa el agua alrededor de las plantas, funciona mejor en temperaturas frías.

Caucho reciclado

El mantillo de caucho de bajo mantenimiento, hecho de neumáticos reciclados, viene en una variedad de colores vivos y naturales. Debido a que no se biodegrada, no es necesario reemplazarlo después de su aplicación inicial. Y debido a que no es poroso, una capa de 1 1/2 pulgada de profundidad es suficiente. El caucho es más pesado que la madera, por lo que es menos probable que se vuele o se lave, una ventaja en áreas barridas por el viento o en pendientes.

Paja sintética

Línea de camas bañadas por el sol con paja sintética, fabricadas con polipropileno reciclado. Este mantillo duradero se trata con inhibidores de rayos UV para conservar su tono bronce terroso durante años. Ocasionalmente, esponjar las hebras le da a la pajita una apariencia más completa y alarga su vida útil.

Cascos de alforfón

Como capa exterior de semillas de trigo sarraceno, estos cascos livianos, que miden solo 1 milímetro de diámetro, forman un mantillo marrón oscuro de textura fina que funciona especialmente bien alrededor de los rosales. También se recomienda su uso en camas más pequeñas o jardines en macetas, y debe aplicarse en una capa de no más de 1 ½ pulgadas de espesor. Para evitar que los diminutos cascos se vuelen, rocíelos ligeramente con agua de forma regular.

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